jeudi 27 février 2014

Des centaines de nouvelles planètes

Photo: Michael J. Bennett (Own work) [CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons
Photo: Michael J Bennett, Creative Commons
La NASA a annoncé hier la découverte de 715 nouvelles planètes situées hors de notre système solaire. On a même observé quatre planètes qui ressemblent à la Terre et où la vie pourrait exister. Selon les astronautes « chaque découverte nous rapproche d’une compréhension plus exacte de notre planète et notre galaxie ». L’espace me fascine. Plus le temps passe, plus la technologie élargit nos horizons, plus nous nous rendons compte que les planètes sont légions dans l’univers. Quand je regarde les étoiles dans le ciel par une nuit sans nuages, je m'émerveille devant la beauté de la création.

mardi 25 février 2014

Tour des "points chauds" du monde

Bangkok, le 7 février
Selon plusieurs reportages médiatiques d'hier, la première ministre thaïlandaise, cible des manifestations anti-gouvernementales, a quitté la capitale. En Ukraine, le président déchu est en fuite et introuvable. Suite à mes visites récentes à Bangkok et à Kiev, mes collègues voudraient se renseigner sur mes projets de voyage afin de deviner le lieu de la prochaine révolution. En effet, la plupart des voyageurs sur le vol jusqu'à Kiev étaient des journalistes et des cameramen à la recherche des nouvelles dramatiques. Mais non, je n'ai pas de déplacements prévus dans les semaines à venir. Quelques jours en France peut-être?

samedi 22 février 2014

Deux jours à Kiev

Ma femme et moi venons de passer deux jours fascinants à Kiev. Nous avons vu les barricades, nous avons passé par plusieurs barrages routiers et nous pouvions sentir l’odeur des pneus en flammes. Nous avons entendu éclater des coups de feu, on a vu un flot régulier d’ambulances et un groupe d’hommes casqués et équipés de bâtons est passé devant nous tout près de l’hôtel. Mais nous avons vu aussi les Ukrainiens ordinaires qui continuaient leurs activités quotidiennes, comme cette femme, avec sa casserole énorme de miel. Comme beaucoup d’autres commerçants au marché elle vend ses produits et continue de gagner sa vie.


jeudi 20 février 2014

Vous déconnectez à table ?



Est-ce que vous avez pris une photo de votre assiette au restaurant ? Le cuisinier étoilé Alexandre Gauthier a mis un appareil photo barré en bas de sa carte. « Les photos ne sont pas interdites, mais je veux créer l'interrogation », explique-t-il, « On n'arrive pas à déconnecter les gens ».  
Même à table, on partage les photos sur twitter, on 'like' et on commente. J’ai toujours trouvé ridicules ces gens qui prennent les photos à table mais.... je l’avoue, j’ai dû sortir mon appareil photo quand j’étais à Bangkok. C’est la première fois que j’avais vu les mangoustans et les ramboutans. 


mardi 18 février 2014

Le snowboard cross, folie spectaculaire

Image: www.lanouvellerepublique.fr
Avant les JO d’hiver j’ignorais l’existence de snowboard cross mais il serait difficile de trouver un sport plus excitant à regarder – les virages, les sauts, les bosses et six concurrents qui descendent, en même temps, à tout allure, une piste de 750m. Quelle folie spectaculaire. Et c’est un Français qui a remporté ce matin la médaille d’or. Deux mois après une blessure sérieuse Pierre Vaultier a gagné sa médaille « miraculée » lorsqu’il a franchi la ligne d’arrivée en premier, devant le Russe Olyunin et l’Américain Deibold. Un véritable exploit sous la pluie de Sotchi et la troisième médaille d’or pour l’équipe française.

lundi 17 février 2014

Soirée jazz à Oxford

image: www.jazzgospelcentral.com
La grande chanteuse Ruth Naomi Floyd est venue à Oxford avec le trio Bill Edgar lors de leur passage en Angleterre. Le thème principal de la soirée était "Je voudrais savoir comment ce serait d'être libre". Entre les chansons Bill Edgar nous a expliqué les origines du jazz dans la musique des esclaves noirs. C'était une soirée fascinante et mémorable. J'ai beaucoup appris sur la musique jazz. Mais c'est la voix profonde et puissante de Ruth Naomi Floyd qui restera gravée dans ma mémoire. En l'écoutant, on sent la force extraordinaire de sa voix et les larmes des captives qu'elle évoque.

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dimanche 16 février 2014

Une luge de skeleton nommée Mervyn


Les médailles d'or n'arrivent pas souvent pour l'équipe britannique aux JO d'hiver. Mais le drapeau du Royaume-Uni flottait fièrement à Sotchi hier après la victoire de Lizzy Yarnold, skeletonneuse de 25 ans, qui a remporté les quatre manches du skeleton féminin. Elle a même battu deux fois le record de la piste. Elle fait la fête entourée de sa famille et de ses amies mais elle n'oublie pas Mervyn Sugden, ancien collègue et donateur généreux, qui contribue à financer son parcours sportif depuis les jours où elle travaillait dans un bureau d'assurances. En son honneur, sa luge de skeleton est nommée Mervyn.                                                         Image: www.lizzyyarnold.com

jeudi 13 février 2014

Village au bout du monde

J’ai visité Niaqornat hier; c’est un village isolé de 59 habitants au nord du Groenland. Je devrais préciser que je ne l’ai pas visité en personne mais j’ai regardé ce film documentaire qui est si bien fait qu’on a l’impression d’avoir parcouru le village. On rencontre plusieurs habitants comme Lars qui aura bientôt 18 ans. Il se connecte avec ses amis Facebook de tous les coins du monde mais il rêve de rencontrer des amis de son âge et surtout de trouver une petite-amie. C’est aussi l’histoire d’une communauté qui travaille ensemble pour survivre. Un village  le soleil s’absente pendant l’hiver mais où l’esprit humain brille. 

lundi 10 février 2014

Le métro aérien à Bangkok

En arrivant à la station Mo Chit à Bangkok, c’est comme une vision futuriste du transport dans les grandes villes. A une dizaine de mètres au-dessus du niveau des routes embouteillées on prend le ‘Skytrain’, le métro aérien qui zigzague entre les grands immeubles. Tout est propre – pas de papiers par terre, pas de graffitis et pas de gobelets Starbucks, puisqu’il est interdit de manger ou de boire dans le train. Les Thaïlandais sont respectueux de leur environnement. Ils font la queue pour entrer dans les wagons climatisés et ils cèdent la place aux moines. Ce n’est pas comme ça à Londres !

mardi 4 février 2014

Comment traduire 'pre-drink' ?

Quelques collègues anglophones ont appris hier l'expression 'to pre-drink', utilisée en particulier parmi les jeunes quand ils boivent un coup chez quelqu'un avant d'aller au bar ou en boîte. Je me demande s'il existe une expression équivalente en français. Il faudrait combien de temps avant que l'Académie Française ne donne son consentement au verbe 'avant-boire' ? Je sais que les Français sont souvent perturbés par l'invasion de l'anglais. Mais il ne faudrait pas oublier que nous, les Britanniques, ont emprunté beaucoup d'expressions françaises ... raison d'être, en route, au fait, hors d'œuvre, pain au chocolat, à la mode, nouveau riche... Vive la difference!